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网文时代面临转型,中小作者们未来出路?

   

  伴随腾讯全面接管、新管理层上任,阅文集团迎来一次前所未有的危机和挑战。

  5月5日,810万网文作者发起“五五断更节”,抗议此前阅文单方面制定“霸王合同”,以维护自己著作权等权利。

 

  在经历了“55断更节”、阅文召集作者开恳谈会、各方媒体报道关注后,起点L3级网文作者小安知道这次一定会不一样,她期待着阅文的改变。在6月3号看到新合同后,她却随即断更,离开了起点。

  “当天就很迷茫,想不通阅文为什么不改合同。现在想差不多了,他们不太在乎中层以下的作者。”她告诉燃财经。

  不改合同?这倒是一种诧异的说法。沸沸扬扬的舆论压力下,6月3日阅文发布新合同,根据不同作者的需要制定出三类四种合同。随即媒体报道,徐公子胜治、酒徒、沐轶等网文大神宣布回归阅文,曾与阅文对簿公堂的天下霸唱,其工作室也发布微博表示,“一切向好,期待合作”。

 

  然而在现实的网文江湖里,不止一位前起点作者向燃财经透露,6月3日至今这一个月里,阅文旗下大量中小作者正在出走。这一点也得到了“流浪的蛤蟆”的佐证,他是最早为作者发声的老牌网文大神,他告诉燃财经,“阅文只要能上架就是有收入的,但有些新网站,至少两三年内没有收入,很多作者还是趋之若鹜。”

  实际上,应对作者们的呼声,阅文在新合同里并非没有退让。当初争议最多的焦点问题是版权年限与免费阅读,其次是对“聘请”、“运营作者社交账号”、“净利润分成”等字眼的运用和解读。

  新合同里,这些让作者们“不舒服”的字眼一扫而光。尽管外界认为免费阅读冲击付费市场,致使阅文不得不积极迎战,新版合同还是明确表示,“是否要加入免费模式,由作者自主选择和确认”,给了足够的选择权。

 

  那么,中小作者为什么出走?

 

  中小作者没有选择

  要弄清楚这个问题之前,首先需要回归到阅文新合同,以及网文江湖的盈利规则上。

  在互联网内容行业,平台与创作者之间,始终是平台掌握话语权,这一点在网文行业尤甚。网文作者的收益分为实时创作收益和版权收益,当下直观收益来自订阅付费、站外渠道分成还有各类奖项激励(全勤奖、完本奖)等,普通作者往往只有这部分,但一旦作品被改编开发,收入即可一飞冲天,这也是作者们看重版权的最重要原因,万一哪天作品被改编了呢?

  不止一位作者告诉燃财经,网文作品“没有推荐就是死”,两种收益都高度依赖平台推荐。前起点作者高直举了一个例子,“有个四川作者写了个养猪的系统文,写了90多万字没有赚钱,每个月就得600块的全勤奖。后来有一个惜才的网文大神,私下在自己的小说章节里提了一下作品,把这件事儿引爆了,闹到编辑那里,编辑给了他两个推荐机会,第一个推荐就把他送上神坛。”

  阅文提供的新合同,涉及基础协议、授权协议甲版(授权著作财产权保护期)、授权协议乙版(授权二十年)和深度协议四种。选择基础协议,相当于不与平台签约,没有任何资源,被作者视为废弃选项。深度协议针对资深作家,只有大神级别作者才能享有。也就是说,中小作者能选择的只有授权协议中的甲乙两版。

  甲版中,平台为作者提供推广资源,双方净收益5:5分,授权年限为著作财产权保护期,即传说中的“死后五十年”。乙版平台无需对作品提供资源,作者分得70%收益,授权期限只有完本20年,但期间一旦作品被改编,则自动转为著作财产权保护期满为止。

  涉及改编,乙版与甲版无异,且还无法获得甲版的推荐资源。综合之下,大多作者们只能选择甲版。而在阅文方面给燃财经的回复里,新近签约的作者中,选择甲版协议的的确最多。

  “对于广大作者强烈抵制的授权期限死后五十年这一条,依旧没有改变。”网文作者自发组织的公益团体“网文作者维权组”负责人告诉燃财经,甲版和此前曝光的霸王合同没有太大区别。他们做了一份有2673位作家参与的《网文作者签约数据分析报告》,显示有76.05%作者的授权意愿在三到五年之间。

  “对于一本普通文学作品,10年足够公司有效开发利用商业价值。假如公司十分看好作品,作品价值巨大,那么到期后可以续约,而网站从开始签约就锁死作品所有版权,对作者来讲是非常不公平的。”上述负责人表示。

  在沸沸扬扬一个月后,等来与此前没有太大差别的合约,摆在中小作者眼前的只有两个选择,接受甲版,或者另谋他路。

 

  离开阅文还能去哪儿?

  “纵横好签约吗”,在1780人的中国网文作家交流群里,有人问道。现在网文群中最热闹的,是讨论去哪儿。

  老牌网文平台纵横中文网正积极抢夺着中小作者。根据网文作者大飞向燃财经提供的合同来看,针对阅文新合同中的甲乙版,纵横中文网推出了AB版,还提高了全勤奖。A版是全版权授权,作者可获得IP改编净收益50%,渠道收益50%。B版只是信息网络传播权授权,作者享有大部分作品版权,可获得IP改编净收益70%,代价只是只获得渠道销售收益的30%。

  更为重要的是,两版授权年限都只是作品完本后十年。这打中出走中小作者看重版权的痛点,吸引了不少人加盟。

 

  成立十余年的飞卢小说网,由于网站主打爽文风,内容欢脱,更新节奏快,吸引了大量新生代读者,近年流量增长迅速,也是中小作者们的重要选择。头条扶持的番茄小说网,在网文作者聚集地“龙的天空”,发布大量收稿信息,推出“星火计划”表示将给优质作品发放现金补贴,吸引了大量年轻新作者。

  更让外界惊叹的,还有一群作者众筹自立门户,建立了名为“联合阅读”的乌托邦,专注于作者写书,不注重IP和版权开发。发起者月影梧桐向燃财经透露,目前平台已经拥有1万余作者,近6万注册读者。据燃财经观察,成立不到两个月的官方网站,截至目前已有8627本作品。

  除此之外,还有17K、刺猬猫、磨铁、黑岩、晋江、豆瓣阅读等各大网文平台,都迎来一批作者增量。

 

       当下网文江湖,颇有东汉末年分三国,诸侯割据,争抢英才的意味。

 

  离开的人择良木而栖,不过大多似乎也并非称心如意的“良木”。据燃财经统计,除阅文集团之外的其他网文平台,签约版权年限大多是完本10年、20年,少部分50年。时间的确比阅文短,但在流量基数、其他薪酬激励上,不一定比阅文更丰厚。

  “飞卢更新节奏太快,一天写三五万字,我跟不上。”高直告诉燃财经。他现在临时驻扎在一个小网站上,根据他分享的收益截图,1000块的总收益里,站内收益只有4块,剩余都来自其他渠道,“这就是小网站,一点没流量。”还有作者去了豆瓣阅读,在群里调侃这是作者比读者还多的网站,他拥有的只有版权。

  大飞选择了纵横,不过他也坦言,“纵横大神养老院的名头,可以说是实至名归。”这里没有起点的活力,刷单严重,中小作者同样难出头。番茄小说网主打免费阅读,由头条导流有扶持红利的意味,恐难长久。

  对于联合阅读,不看好的声音就更大了。“联合阅读最近开始才把域名从香港转回大陆,期间还遭过一次盗版,人才、技术、特别是资源方面要比阅文差得太多。”离开起点后,加入联合阅读的宋江告诉燃财经,到现在平台基础建设仍旧有很大的欠缺。

  月影梧桐也承认,目前团队最大的困境在于技术。一切白手起家自己创办,同时又因为需要维持正常运营,相当于边居住边装修,难度不小。

  离开阅文后,其他出路都更像是退而求其次的选择,“起点,有梦有爱有激情。外站,这个月够花就行了,梦想什么的,不存在了。”说着说着,高直有些怅然若失。

 

  阅文选择了IP

  新合同倒并非对所有作者们都不友好。

  新合同发布当天,会说话的肘子、国王陛下等网文大神都在社交平台相继表示了支持,还有大神作家宣布从外站回归。在燃财经的采访里,与中小作者出走相对应的,也是网文大神的回归。

  深度协议里每一位大神作者签约合同都不同,大飞对燃财经举了一个例,身边回归的大神朋友,在有平台资源重点推荐的前提下,可以获得70%的收益,高于中小作者的50%。尽管长期以来,大神作者有“白金合约”这样的专属合同,“流浪的蛤蟆”也告诉燃财经,大神作者的确因此“更容易谈判了”。

  至此,阅文的新版合同完成了它被赋予的任务,分化作者群体,稳定核心头部作者,中小作者任去留。挽回了舆论口碑,同时也强调了自己的战略重点。

  4月底程武接手的阅文,面临的是内部收益增长的困局,与外部市场间的竞争,以及付费与免费商业模式上的争论。

  互联网大环境下,抖音、快手等短视频抢占用户时长,也打破了网文持续多年的平衡,包括阅文、掌阅在内的在线付费市场都遭受到冲击。而在网文战场上,免费阅读搅局,主打免费的平台成长迅速,抢占用户份额。

  据QuestMobile《中国移动互联网2019半年大报告》显示,2019年上半年,MAU(月活跃用户规模)超过300万的免费阅读平台同比增长160%,数量规模占比达到了61.9%,要知道免费阅读模式自2018年下半年才开始陆续兴起。

  而在阅文内部,1110万、1080万、980万,从2017年到2019年的财报里,阅文平台及腾讯产品自营渠道的平均月付费用户比例正在逐年下降。但在2019年,版权运营收入同比激增341.0%,占总收入的53%,已经超过在线业务。如果不将阅文视为网文生态的领导者,而只是一家以盈利为目的的公司,的确版权运营是更有增长前景的板块。

 

  三组矛盾,阅文在新合同里都给出了解答。

  第一组大环境矛盾不可避免,第二组市场竞争矛盾通过有序开放“免费阅读”即可降维打击。尽管阅文一直有表示“也不排除尝试包括免费阅读在内的更多商业模式。”但其一直维持着温和的态度。除了将参与免费阅读与否的权利交还作者,在6月1日,新合同发布之前,旗下重镇起点便发布了公告,宣布免费代币取消。这都表明阅文维护付费阅读,对免费阅读仍只是用来防御。

  “免费阅读从未有创造任何一个IP,这是业内公认的事实。”流浪的蛤蟆告诉燃财经。以连尚文学为代表的免费阅读平台,尽管发展势头迅猛,但造IP能力远不及主打付费阅读的阅文、掌阅。这或许也是程武团队并不醉心于免费阅读的原因。

  在程武发布的内部信里,首先提到的就是要实现IP培育能力升级,最后才是应对市场竞争与环境变化的探索业务模式升级。腾讯要靠版权全产业链打造IP帝国,而不是急于改变网文江湖的格局。

  新合同牢牢把握头部作者,意在控制IP来源,而中小作者出走,也被外界解读为阅文节约成本的举措。2020年4月阅文集团公布旗下白金大神作家人数已增至428位,而在2019年的财报里,阅文作者总人数有810万人。就是这样占比仅0.005%的少数人,为阅文创造了IP改编的巨额收益。中小作者作品本就难以IP化,在腾讯泛文娱战略中意义不大。

  “以前阅文虽然说被收购了,很多事情毕竟能自己做主。可现在不一样,腾讯直接管理阅文,作者不可能去扭转一个公司的想法。”有作者告诉燃财经,这是尽管新合同不尽人意,中小作者们还是选择平静接受,或默默离开的原因。

 

  阅文仍在调整期

  与失意的中小作者相对照的,还有阅文上涨的股价。

  腾讯接管阅文,资本市场期待着新动作,新管理层也被普遍看好。在不到两个月时间里,阅文股价涨幅超50%。中信建投证券在研报中表示,腾讯生态对阅文的进一步整合,有望强化其产品价值,“我们期待腾讯在影视、动漫及游戏等领域与阅文的进一步联动,看好阅文的长期发展”。

  在外界看来,吴文辉五人与腾讯,一直有着战略倾向上的矛盾,现在五人离开,腾讯泛文娱战略已势不可挡。

  有接近阅文、接近吴文辉团队的资深业内人士对燃财经分析,“五帝他们的离开肯定不是主动的。从他们表达言论上可以看出,他们有的人并没有做好打算。虽然说他们已经辞职了,但是腾讯为了能束缚住他们,把他们放在顾问位置、委员会里面,这是在限制他们去创业。五帝没法创业,那阅文中高层可能也不会有特别大变动。”

  他回忆起盛大时期,吴文辉五人离开起点,成立创世中文网的经历,现在五人名义上仍属于阅文一份子,不论是年龄、心力还是机会,都无法再讲一次王子复仇记的故事。

  这一定程度上为腾讯免除了后顾之忧。尽管阅文并非没有对手,正招兵买马的纵横中文网、免费阅读APP七猫背靠百度,番茄小说网被字节跳动纳入麾下,阿里巴巴旗下还有阿里文学,网文市场早已成为巨头的战争,现在中小作者四散也成为它们囤积粮草的好时候。

  但市场份额第一,拥有最好作者资源的阅文,当下仍旧是不可撼动的网文巨擘。即便免费阅读进攻迅猛,阅文一旦选择加入这一站场,仍旧有其他平台无可比拟的碾压优势。追赶阅文,巨头对手们还需要一段时间。

  不止一位与阅文有合作的业内人士告诉燃财经,程武团队正在和阅文外围合作伙伴接触,“他现在还没有放新官上任的三把火,还在磨合团队,处于不断调整的过程,但合作态度更开放了”,这让他们同样对新团队有所期待。据了解,有的合作同样指向了头部作者。

 

  阅文正在尝试付费阅读之外的更多可能,但中小作者们的生存可能更加艰难。

  2001年11月,因为对网络文学的热爱,一个叫“玄幻文学协会”的组织成立,后改名“起点中文网”,也是当下阅文集团最重要的战地。吴文辉几人探索出的付费模式,彻底将网络文学由兴趣爱好变成能养活作者的生意。不论是管理者还是作者,都曾讲述过一个把热爱做成事业的故事。

  “离开的人是为了生存,留下是为了证道”,还坚守在起点的作者陈平告诉燃财经,“证道”可以视为网文行业里梦想的代名词。起点是流量聚集地,也是最有可能成为大神的地方,这是他坚持留下的原因。

  还没有成为大神就离开的高直一直有些不甘心。他记得有一次幸运的被某网站选中,参加年会,见到常书欣、时未寒之类的网文大神,除了兴奋,甚至还有一种自惭形秽。他很想融入进去,却总是说不上话,接不上茬,只能坐在那里喝闷酒。

  “但是喝完酒之后是一种空虚啊。那个世界挤进去太难了,不必要的人被舍弃也是正常。”他很无奈。

 

  *应受访者要求,文中小安、大飞、高直、陈平、宋江为化名。

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